Эволюционная история завроподоморф

Уже на заре своего существования Ящеротазовые динозавры разделились две большие группы: Тераподы и Завроподоморфы. О первых речь пойдёт в следующих статьях цикла, а вот о вторых хотелось бы поговорить сегодня. В принципе, если бы мы отловили два живых экземпляра самых первых представителей этих групп, то с первого взгляда кто есть кто отличить бы не смогли. Со второго и третьего, кстати, тоже. И те, и те представляли собой бипедальных (двуногих), небольших (до 15 кг массы), стройных хищников, предпочитающих охотится на насекомых и разную диапсидную и синапсидную мелочь. Дьявол как всегда кроется в деталях.

Ранних Ящеротазовых можно было различить по незначительным отличиям в строении тазобедренного, коленного и голеностопного суставов. Отсюда, кстати, и названия. "Тераподы" - это "звероногие", то есть строение их нижних конечностей весьма походило на таковое у современных млекопитающих (и бегающих птиц, к слову). "Завроподоморфы" - это "с ногами, подобными ящерам". Хотя надо быть истинным специалистом, чтобы у первых Завроподоморф усмотреть в строении нижних конечностей что-то от ящериц. А вот аналогии с Птицетазовыми родичами (вроде стегозавров) вполне прослеживаются. Хотя на заре палеонтологии и ящерицы, и стегозавры, и даже "звероногие" тираннозары с совсем уж млекоподобными горгонопсами все были "ящерами".

В любом случае, даже ранние Завроподоморфы всё больше проявляли стремлений к увеличению массы и размеров, постепенному отказу от хищничества, увеличению роли (и массы!) передних конечностей. "Опрокидывание" на четыре точки (переход к квадропедальности) произошло в последней четверти триасового периода. Тогда же начался стремительный переход к полной растительноядности и увеличению размеров. И поняли Завроподоморфы, что это для них хорошо. Тех, кто это не понял, и продолжал упорствовать в бипедальности, хищничестве или всеядности, предпочитая небольшие размеры, не смог пережить катаклизмов конца триасового периода.

Зато растительноядные Завроподоморфы в конце триаса процветали. Они очень быстро вытеснили из ниши фитофагов практически всех эволюционных конкурентов. Во все стороны, лишь бы подальше (в основном на север), от них разбегались Птицетазовые динозавры и последние дицинодонты. Преимуществом Завроподоморфов стал очень быстрый рост молоди и жирафоподобное строение тела, которое позволяло добираться до той пищи, что была недоступна другим фитофагам. А в самом конце триаса добавились ещё и размеры. Из Завроподоморф выделились Завроподы ("ящероногие"), которым было суждено стать самыми крупными сухопутными позвоночными за всю историю планеты.

К слову, такое название этой группе динозавров совсем не подходит. Их ноги вовсе не напоминали ноги ящериц или Птицетазовых динозавров. Они по своему строению практически не отличались от "столбов" современных слонов. Завроподы вполне успешно пережили позднетриасовое вымирание, став после него самой процветающей растительноядной группой на южном материке - Гондване. Но уже буквально через десяток миллионов лет они начинают заселять и северную Лавразию. Тогда это было ещё просто. Пангея ещё до конца не распалась и сухопутных связей между её бывшими северными и южными частями хватало. Только на территорию будущей Северной Америки Завроподы не спешили. То ли климат не нравился, то ли ещё что, но впервые они там появляются только в конце юрского периода.

Весь юрский период Завроподы прибавляли в размерах. Если раннеюрский котазавр едва достигал 9-метровой длины, то среднеюрский патагозавр подрос уже до 14 метров, а позднеюрский брахиозавр мог быть до 21 м длины и 50 тонн массы. Ещё больше поражали размерами Завроподы мелового периода. В начале мела у Завропод вообще произошёл всплеск видового разнообразия и началась настоящая гонка размеров. особенно это было заметно на южных материках, где Птицетазовые Орнитоподы не оказывали такой мощной конкуренции, как на севере. Особо поражает такие гигант, как аргентинозавр (35-50 метров в длину и до 130 тонн массой). По косвенным данным (вроде отпечатков следов) позднемеловые Завроподы Южной Америки достигали ещё более колоссальных размеров.

Продолжение следует...